• Ben Becker und Tim Oberließen
    © Christina Baumann-Canaval
  • Nikola Rudle und Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Nikola Rudle und Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Nikola Rudle, Tim Oberließen und Christoph Wieschke
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Tim Oberließen, Nikola Rudle und Christoph Wieschke
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Christoph Wieschke und Tim Oberließen
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Christoph Wieschke und Tim Oberließen
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Christoph Wieschke und Tim Oberließen
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Tim Oberließen und Elisa Afie Agbaglah
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Christoph Wieschke und Elisa Afie Agbaglah
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Ben Becker und Elisa Afie Agbaglah
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Nikola Rudle und Tim Oberließen
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker und Tim Oberließen
    © Christina Baumann-Canaval
  • Tim Oberließen und Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Nikola Rudle
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Nikola Rudle und Elisa Afie Agbaglah
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Nikola Rudle
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Nikola Rudle, Christoph Wieschke, Ben Becker und Tim Oberließen
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Ben Becker und Nikola Rudle
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker und Elisa Afie Agbaglah
    © Christina Baumann-Canaval
  • Ben Becker und Elisa Afie Agbaglah
    © Anna-Maria Löffelberger
  • Ben Becker
    © Christina Baumann-Canaval

Caligula

Albert Camus

Premiere: 02/09/2018 Salzburg State Theatre

Synopsis

A taste for the amoral is the primary motivation of this tyrannical ruler – and the desire to one day own the moon. “Caligula” describes the tragedy of excessive hunger for power. Obsessed by the quest for the absolute, Caligula believes that to remain loyal to himself he must be unfaithful to others. Caligula is not a brutal despot, but a scheming, intellectual criminal who keeps pushing his subjects as if in an experiment to see how much they will take. When he is finally killed by the daggers of the conspirators, his last words are, “I live. I live.” – an indirect appeal that the obligation to resist never dies.

Vain, excessive and unpredictable: the antique accounts written by contemporaries of the Roman emperor Gaius Caesar Augustus Germanicus, called Caligula (“little boot”), read like yellow press articles – or excerpts of psychiatric textbooks. He decapitated statues of gods to replace their heads with his own, slept with his sister and intended to appoint his favourite horse as a consul.

According to author and philosopher Michel Onfray, Camus saw the theatre as a place of existential truth; a political metaphor, ethical stage, existential comfort and an opportunity to educate the people. Camus awards a certain grandeur to the obscure emperor. The shock of his sister’s/lover’s death destroys any meaningful context in his life: “From this day forth my freedom knows no bounds.”

Albert Camus (1913–1960) wrote his play “Caligula” in the 1940s and tried to process his impressions of World War II, which seemed to him the “pinnacle of the absurd”. He used the figure of the legendary amoral emperor Caligula as a metaphor for the totalitarian systems of his time – both fascist dictatorships and Stalinist communism.

Ben Becker is the kind of actor who is not afraid to cross any boundaries in the name of art and his career in film and TV as well as on stage is an impressive testament to this courage. It makes him the ideal choice for John von Düffel and Marike Moiteaux for this special project, for which they have teamed up with stage and costume designer Eva Musil in Salzburg.

Duration: 1 h 30 min / excl. break

Cast

Su 09/02/2018 07.00 pm

Salzburger Landestheater


Director John von Düffel
Marike Moiteaux

Stage and costume design Eva Musil

Music and video design Phillip Hohenwarter, Matthias Peyker


Caligula Ben Becker

Caesonia Nikola Rudle

Scipio Tim Oberließen

Helicon Elisa Afie Agbaglah

Patricius Christoph Wieschke

Audio introduction

Reviews

Eindringlich donnert Ben Beckers sonore Stimme von der Bühne. „Herrschen heißt ausbeuten“. Die Titelfigur aus Albert Camus‘ Drama Caligula ist eine Paraderolle für Becker, der stimmgewaltig und ausdauernd die Premiere am Sonntagabend am Salzburger Landestheater dominiert.

Marike Moiteaux und John von Düffel verzichten in der Inszenierung auf Effekthascherei durch Kunstblut. Die Regisseure lassen den Text wirken. Die Gedanken an aktuelles Weltgeschehen kommen ganz von allein.

Der Standard

Die Ouvertüre ist eine harte, düstere, rythmisierte Bilderfolge aus dem benachbarten Mirabellgarten, dann tritt Caligula auf, weißer Eisbärmantel, weißer Anzug, weißes Hemd. Seine Geliebte und Schwester Drusilla ist tot, und aus einem zuvor liebenswerten Kaiser wird ein Tyrann. Er will das Unmögliche, will den Mond und will Venus sein, er enteignet die Patrizier, lässt ein paar von denen umbringen, zettelt eine Hungersnot an, propagiert die reine Freiheit, leugnet die Götter, aber damit auch die Menschen. Die Grunderkenntnis: „Die Menschen sterben und sind nicht glücklich“. Das ist die Dystopie in Reinkultur, über die Camus später selbst lächelte wegen ihrer Einfalt. Aber diese ist auch die Kraft des Textes.

Süddeutsche Zeitung

Ein Wassergraben trennt das Publikum von Caligula, das ist schon mal beruhigend, denn so raubtierhaft, wie Ben Becker den römischen Kaiser spielt, ist jederzeit mit einem Blutbad zu rechnen.

BR Rundfunk

Ben Becker gelingt aber mehr, als markige Sätze aus sich herauszuwuchten. Einmal blitzt unter der Oberfläche dieses Unerbittlichen so etwas wie Trauer hervor – oder war es Verzagen? Oder gar das, was in diesem schonungslosen Denkgerüst der Freiheit von Gott und Sinn keinen Platz haben darf: Sehnsucht?

Salzburger Nachrichten